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Colección de los Viajes y Descubrimientos, por Domingo Fernández de Navarrete (traducción propia)*

Updated: Jan 21, 2019

Domingo Fernández de Navarrete, un misionero dominico español que viajó a China en la segunda mitad del siglo diecisiete (1657-1673), nos proporcionó lo que puede ser una de las primeras menciones del tofu realizadas por un occidental. A pesar de que han pasado más de trescientos años desde que escribió Colección de los Viajes y Descubrimientos en 1704, la veracidad de sus observaciones sigue siendo válida hoy en día.


Antes de proceder al próximo Capítulo, porque lo olvidé en el primer Libro, mencionaré aquí brevemente el tipo de Comida más habitual, común y barata que abunda en toda China, y que todos los Hombres en ese Imperio comen, desde el Emperador hasta el chino más mezquino, el Emperador y los grandes hombres como un remilgado, el tipo común como sustento necesario. Se llama Teu Fu, es decir, Pasta de frijoles. No vi cómo lo prepararon. Sacan la leche de los frijoles, y, al transformarla, hacen grandes tortas como quesos, grandes como un colador y cinco o seis dedos de grosor. Toda la masa es tan blanca como la misma nieve, al mirarla nada puede ser más fino. Se come crudo, pero generalmente se hierve y se adereza con Hierbas, Pescado y otras cosas. Solo es insípido, pero muy Bueno al estar así aderezado, excelente frito en mantequilla. También lo tienen seco y ahumado, y mezclado con semillas de comino, que es lo mejor de todo. Es increíble la gran cantidad que se consume en China, y es muy difícil concebir que haya tanta abundancia de frijoles. Aquel chino que tiene Teu Fu, Hierbas y Arroz, no necesita ningún otro Sustento para trabajar, y creo que no exista nadie que no lo tenga, porque puede obtener una Libra (que equivale a más de veinte Onzas) en cualquier lugar por Medio centavo. Es una gran ayuda en caso de necesidad, y se transporta bien. Tiene una buena cualidad, es decir, que hace que los diferentes Aires y Estaciones, que en esa vasta región varían mucho, no alteren el Cuerpo, y por lo tanto, aquellos que viajan de una Provincia a otra hacen uso de él. Teu Fu es una de las cosas más notables en China, hay muchos que dejarán a gallinas por él. Si no me equivoco, los chinos de Manila lo hacen, pero ningún europeo lo come, lo cual es tal vez debido a que no lo han probado, al igual que no han probado buñuelos fritos en aceite de Ajonjolí (una semilla muy pequeña que tienen en España y la India, y que nosotros no tenemos) que los chinos preparan en esa ciudad, y es extraordinariamente delicado.


* En caso de no ser posible obtener la versión en español de los materiales citados, se ofrece una traducción propia.

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