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La Decadencia Manchú, por Edmund Backhouse (traducción propia)*

Updated: Jan 21, 2019

En sus controvertidas memorias -"La decadencia manchú", Sir Edmund Backhouse ofrece el relato de un festín que se le ofrece mientras espera su encuentro con el "Gran Secretario" Jung-lu (o Ronglu). Junglu, un favorito de la poderosa viuda emperatriz Cixi, fue un funcionario y general durante los últimos años de la dinastía Qing.


Un almuerzo suntuoso fue traído ahora, sopa de nido de ave, aletas de tiburón en huevos revueltos, merluza guisada en un maravilloso jengibre picante, pato estofado, brotes de bambú, una deliciosa ensalada de frutas, con Moët Chandon agradablemente frío aunque no extra seco y un tipo de licor de anís del Cáucaso cuyo nombre olvidé (Anisovka, tal vez), una de cuyas cajas había sido regalada (así lo dijeron los sirvientes) al Gran Secretario por S.E. M. Lessar, el ministro ruso. Con una temperatura (como supe más tarde) de 115 en la sombra, no fue posible hacer justicia a estos múltiples manjares. Me pregunté si el menú regular de S.E. era tan elaborado como este, o si se había ordenado un almuerzo especial en honor al Gran Secretario Wang Wen-shao. Tuve la suerte de haber obtenido la aprobación de los dos camareros y del asistente mencionado anteriormente, al haberles ofrecido a cada uno de ellos una propina de 5 Taels: "Él tiene grandes ideas", dijeron ellos.

* En caso de no ser posible obtener la versión en español de los materiales citados, se ofrece una traducción propia.”

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